Animales vertebrados del planeta

Para empezar a saber si un animal es considerado animal vertebrado deberemos saber cuales son las características principales para estar considerados como tales. Las características principales de un animal vertebrado radican en la existencia de una espina dorsal o una columna vertebral compuesta de vértebras bien sean en forma de esqueleto óseo o cartilaginoso. Estos animales además disponen de una fisonomía típica que divide su cuerpo en tres partes: cabeza, tronco y extremidades. Todas estar partes están provistas del elementos que consiguen que sus órganos vitales estén protegidos.

Tipos de animales vertebrados

animales-vertebradosEsto es a grandes rasgos lo que define a un animal vertebrado pero dentro de este grupo existen diferente especies con características especiales las cuales dividimos en cinco grupos: Mamíferos, Aves, Reptiles, Peces y Anfibios.

Mamíferos: Los animales mamíferos disponen de un pelaje exterior que les protege de las condiciones meteorológicas. Son considerados animales de sangre caliente y su reproducción mayoritariamente es en el vientre materno siendo la madre quien mas tarde alimenta a su descendencia con su leche. Estos animales disponen de pulmones para poder respirar. Existen casos de mamíferos como la ballena y el delfín que no se adaptan a estas características.

Aves: La parte exterior de las aves esta recubierta por un plumaje que es el que las permite volar aunque esto no implica que dentro de este grupo todas ellas puedan volar, de hecho algunas pueden nadar en vez de volar. Son también animales de sangre caliente además de un pico córneo sin dientes, dos patas que las usan bien sea para caminar o nadar y dos alas que en la mayoría de los casos son para poder volar. Su reproducción es mediante huevos (ovíparos) los cuales son incubados hasta que eclosionan.

Reptiles: La parte exterior de los reptiles esta compuesta por escamas duras o caparazones en el caso de las tortugas. Los reptiles se pueden catalogar en tortugas, cocodrilos, serpientes, anfisbenios, lagartijas y tuataras esta catalogación se engloba dentro de los animales tetrápodos que significa animales que tienen o han tenido cuatro patas. Este ultimo caso es el de las serpientes las cuales evolucionaron para acabar sin patas hoy en día. Su reproducción es mediante huevos y su incubación hasta su posterior eclosión.

Peces: Su parte exterior esta recubierta de escamas disponen de aletas con las que pueden nadar. Su respiración es mediante branquias las cuales se encargan de captar el oxigeno que esta disuelto en el agua para su uso. Los peces pueden ser tanto de agua dulce como de agua salada por lo que no es difícil encontrar este animal en sitios tan dispares como un simple riachuelo de una montaña como en lo profundo del océano.

Anfibios: Los anfibios tienen una piel húmeda por lo que deben estar siempre cerca de un sitio con agua. Este grupo de vertebrados es el único que sufren una metamorfosis (cambio de ser y de apariencia) a lo largo de su vida. Dado a esta metamorfosis podemos ver que cuando son pequeños respiran a través de branquias y que cuando cambian a su forma adulta lo hacen mediante pulmones o por la misma piel. Una de sus características de autodefensa consiste en la secreción de toxinas a través de su piel.

Aprender a diferenciar un animal vertebrado de uno invertebrado no nos llevara mucho tiempo pero situar ciertos animales en su respectivo grupo si. De hecho hoy en día sigue habiendo gente que considera a las ballenas como peces sin saber que estos animales pertenecen al grupo de los mamíferos, al igual que los delfines. Y es que el simple hecho de desarrollar toda su vida en el agua no es el indicativo claro de que sea un pez.

Hoy en día existen mas de 60.000 especies de animales vertebrados lo que nos hace ver la gran variedad de fauna que tiene nuestro planeta. Este numero iría aumentando con la aparición de nuevas especies aun por descubrir sino fuera por que poco a poco estamos acabando por extinguir ciertos animales bien por forma indirecta: cambio en costumbres migratorias, falta de alimentos, contaminación, etc. como de forma directa: tala de árboles indiscriminada, para nuestro alimento y lo que más asco da, la caza por placer.